Periodico dell’ EDA Italia Onlus, Associazione Italiana sulla Depressione

Somatizzazioni e Spettro Bipolare

Le somatizzazioni sono molto frequenti nella vita della gente (soprattutto: colite, gastrite e cefalea; ma non soltanto). Se presenti cronicamente sono in alta percentuale determinati dallo stato tensivo-ansioso-inquieto delle persone. Sono pertanto un’evidenza precoce di patologia dello spettro bipolare, sia di livello lieve (disturbi cosiddetti sotto-soglia) che clinicamente più intenso.

Le patologie dello spettro bipolare dell’umore sono spesso mal diagnosticate o non diagnosticate, malcurate o non curate affatto (Akiskal 1996; Akiskal-Pinto 1999). Tali patologie dello spettro bipolare sono più diffuse di quanto si pensasse in precedenza (Tavormina-Agius 2007); questi pazienti presentano molto spesso “somatizzazioni”. Un’alta percentuale di questi sintomi sono mal diagnosticati e scambiati per sintomi somatici causati da malattie organiche. Invece ne sono la causa la tensione interna, l’agitazione e la labilità emotiva (cioè: facile emozionabilità) dei pazienti con malattie nello spettro bipolare (soprattutto fra i cosiddetti stati misti bipolari).

In uno studio su 423 pazienti, solo il 20% non ha presentato somatizzazioni alla loro “prima visita”. Quasi tutto questo gruppo di pazienti che non presentavano somatizzazioni era composto da uomini, solo il 16% da donne (Tavormina G, 2011). Spesso questi sintomi somatici non vengono valutati come conseguenza dei disturbi dell’umore, ma erroneamente scambiati per malattia d’organo. Ciò porta pertanto ad effettuare una lunga serie di esami di sangue e strumentali spesso inutili.

Somatizzazioni e disturbi dell’umore

Baig ha presentato un suo lavoro al Congresso Psichiatrico Europeo del 2012 (EPA 2012) sulla relazione tra colite e disturbi affettivi (Baig et al, 2011). L’eczema e la psoriasi possono, come la colite, essere associati al disturbo bipolare, a causa dell’associazione tra infiammazione e disturbi affettivi (Dadic-Hero et al, 2011; Filakovic et al, 2008). Inoltre, l’emicrania ha legami genetici con il disturbo bipolare (Oedegard et al, 2010).

La presenza cronica nella vita dei pazienti di alcune somatizzazioni (la colite, la gastrite e la cefalea di cui sopra, ma anche un aumento di reazioni psoriasiche ed eczemi) sono sintomi chiave per fare  una diagnosi precoce di disturbi dell’umore nello spettro bipolare. Lo psichiatra e/o il medico di famiglia dovrebbero tenerne conto con attenzione. Curando la malattia bipolare miglioreranno, spesso fino alla guarigione, anche i sintomi somatici.

Nello studio osservazionale sopra citato su un gruppo di 423 pazienti, 161 uomini e 239 donne (Tavormina G, 2011), tutte le somatizzazioni sono scomparse durante il trattamento farmacologico della malattia dello spettro bipolare. Alcuni sintomi, residuali e lievi, periodicamente si riacutizzavano insieme ad altri sintomi della malattia dell’umore durante le fasi di riacutizzazione sintomatologica: anche questo è quindi uno specchio/spia di queste malattie.

La cronica presenza nella vita dei pazienti delle somatizzazioni prima descritte (soprattutto, colite, gastrite e cefalea) sono indicazioni molto importanti che possono portare a una diagnosi precoce dei disturbi dell’umore dello spettro bipolare. Fare una diagnosi precoce del disturbo bipolare è essenziale perché esso è un importante problema di salute pubblica. Il mancato trattamento di queste patologie dell’umore può comportare gravi conseguenze, non solo di compromissione della qualità della vita, ma anche di aumento del rischio di suicidio (Agius et al, 2011).

Giuseppe Tavormina

www.dottortavormina.it

Bibliografia

  1. Akiskal HS. The prevalent clinical spectrum of bipolar disorders: beyond DSM-IV. J Clin
  2. Psychopharmacol 1996; 16 (suppl 1): 4-14.
  3. Akiskal HS, Pinto O: The evolving bipolar spectrum: Prototypes I, II, III, IV. Psychiatr Clin North Am. 1999; 22: 517-534.
  4. Baig BJ, Lees CW, Johnstone EC, James V, Satsangi J, Lawrie SM. Associations of Affective Disorder in Patients with Inflammatory Bowel Disease. European Psychiatry 2011; Volume 26, Supplement 1: Page 2220.
  5. Dadić-Hero E, Ružić K, Grahovac T, Graovac M, Palijan TZ, Sepić-Grahovac D. Allergic reactions– outcome of sertraline and escitalopram treatments. Psychiatr Danub. 2011 Mar;23 (1):120-2.
  6. Filaković P, Biljan D, Petek A. Depression in dermatology: an integrative perspective. Psychiatr Danub. 2008 Sep;20 (3):419-25.
  7. Oedegaard KJ, Greenwood TA, Lunde A et al. A genome-wide linkage study of bipolar disorder and co-morbid migraine: Replication of migraine linkage on chromosome 4q24, and suggestion of an overlapping susceptibility region for both disorders on chromosome 20p11. Journal of Affective Disorders. 2010; 122:14-26.
  8. Tavormina G, Agius M. The high prevalence of the bipolar spectrum in private practice. J Bipolar Dis: Rev & Comm 2007; 6:3:19.
  9. Tavormina G – “Are somatisations symptoms important evidence for an early diagnosis of bipolar spectrum mood disorders?” – Psychiatria Danubina, 2011; 23: suppl 1: 13-14.
  10. Agius M, Zaman R et al. Mixed affective states; a study within a community mental health team with treatment recommendations. European Psychiatry 2011; 26:suppl 1:P01-145.
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